ESTA TEMPORADA NAVIDEÑA

Roxana Flores

Voluntaria de Greenpeace

Roxana Flores

GREENPEACE LOGODiciembre, 2011


 

 Estamos entrando en la temporada del recuerdo, la gratitud, el aprecio y la generosidad. Es la época del año en la que agradecemos, pasamos tiempo con familia y amigos, somos voluntarios en nuestra comunidad, compramos un juguete para un niño en necesidad, etc. Mostramos nuestro carácter alegre por la decoración de nuestras casas con nieve artificial, las hojas, banderas, luces y globos inflables de nieve y figuras. En esta economía en problemas, necesitamos animarnos tanto y expresar la alegría como sea posible. Sin embargo, en nuestros esfuerzos por enseñar a nuestros hijos la importancia de la compasión, la caridad y la bondad a veces nos olvidamos de rendir homenaje a los medios que hacen que nuestra felicidad sea posible.

 

Mientras manejamos, vemos una casa con luces que cuelgan del techo, un Santa Claus, uno o dos renos cubiertos de luces, incluso una bola de nieve, y creo que, "¡Wow! Eso es hermoso”. Es muy fácil pasar por alto el hecho de que estas decoraciones, aunque hermosas, requieren del uso de la electricidad. De acuerdo con el Centro de Energía Solar de Florida (FSEC), cien lámparas grandes de color utilizan 504 vatios (watts), mientras que cien bombillas de colores interiores requieren 128 vatios (watts). ¿Qué podemos hacer con estos números? Si las luces están conectadas durante diez horas al día, treinta días al año, durante cinco años, su factura de electricidad se incrementaría en $ 150 - $ 212, según la FSEC. Sin embargo, no nos limitamos a pagar los costos monetarios para estos lujos. La mayoría de nuestras empresas eléctricas compran energía de carbón. Como resultado, el 80% de la contaminación del calentamiento global se estima que se genere por el uso de energía, y nuestro uso de la electricidad se espera que aumente en un 40% en los próximos 20 años, de acuerdo con el Fondo de Defensa Ambiental. Los estudios han demostrado que la contaminación del aire, el agua y el suelo está vinculada a los ataques de asma, ataques cardiacos y muertes. ¿Un pequeño precio a pagar para incitar la maravilla en la vida de un joven?

 

No estoy tratando no convencerlos para que no usen las decoraciones que consumen esta energía. Sólo estoy haciendo hincapié en la necesidad de tomar decisiones inteligentes y el uso del buen juicio. En lugar de comprar grandes bombillas de colores, ¿por qué no comprar focos mini o luces LED? En lugar de inflar un globo de nieve, ¿por qué no construir una figura usando materiales reciclados? En lugar de encender las luces con energía de carbón, ¿por qué no utilizar los paneles solares? En lugar de simplemente ignorar los hechos, ¿por qué no hablar con la familia acerca de lo que realmente deberíamos estar agradecidos? Este año voy a tratar de explicar mi agradecimiento y el dolor para todas aquellas personas que arriesgan sus vidas, que viven cerca de centrales térmicas de carbón, las personas que trabajan en el desarrollo de tecnologías sustentables y renovables, las personas que mueren para que podamos disfrutar de este momento de recuerdo , y a Dios que permite nuestra existencia continuada en este planeta a pesar de nuestra naturaleza destructiva.

 

 

 


This Holiday Season

Roxana Flores

Greenpeace Volunteer

 

We are entering the season of remembrance, gratitude, appreciation, and selflessness. It’s the time of the year where we voice our thanks, spend time with family and friends, volunteer in our community, buy a toy for a child in need, etc. We show our cheerful nature by decorating our homes with artificial snow, leaves, flags, lights, and inflatable snow globes and figures. In this struggling economy, we need as much cheer and joy as possible.  However, in our efforts to teach our children the importance of compassion, charity, and kindness we sometimes forget to pay tribute to the means that make our happiness possible.

 

While driving, we see a home with lights hanging from the roof, a mobile Santa Clause, a reindeer or two covered in lights, even a snow globe; and we think, “Wow! That’s beautiful.” It’s so easy to ignore the fact that these decorations, though lovely, require the use of electricity.  According to the Florida Solar Energy Center (FSEC), one hundred colored large bulbs use 504 watts while one hundred colored indoor bulbs requires 128 watts.  Don’t exactly know what to make of these numbers? If your lights are connected for ten hours a day, thirty days per year, for five years, your electricity bill would increase  by $150-$212, according to FSEC.  However, we don’t just pay monetary costs for these luxuries.  Most of our electric companies purchase coal-fired power.  As a result, 80% of global warming pollution is estimated to be generated from energy use; and our electricity use is expected to increase by 40% over the next 20 years, according to the Environmental Defense Fund.  Studies have shown that air, water and soil pollution is linked to asthma attacks, heart attacks and deaths.  A small price to pay to incite the wonder in a young one’s life?

 

I’m not trying to rid this world of all energy consuming decorations. I’m only stressing the need to make wise choices and use of good judgment. Instead of purchasing large colored bulbs, why not buy mini bulbs or LED lights? Instead of inflating a snow globe, why not build a figure using recycled materials? Instead of powering our lights with coal-fired power, why not use solar panels? Instead of just ignoring the facts, why not speak to our family about what we really should be thankful for?  This year I will try to explain my eternal gratefulness and sorrow for all those people who risk their lives living near coal power plants, the people who work on developing affordable renewable technologies, the people who die in order for us to enjoy this time of remembrance, and that spiritual entity that allows our continual existence here on this planet despite our destructive nature.